Flera israeliska politiker har lagt fram ett nytt lagförslag som kan hjälpa till att föra tillbaka laglig poker till landet.

Frågan är om huruvida poker är en sport som har diskuterats sedan 2003, precis efter att Chris Moneymaker skapade pokerboomen. Långa diskussioner, tv-sändningar och hundratals intervjuade spelare gav inget entydigt svar på om poker kan anses vara en officiell sport. Men i Israel är detta en principfråga, eftersom ett sådant erkännande kommer att avgöra om poker är lagligt i landet eller inte.

Nyligen slog Israels högsta domstol fast att poker är ett skicklighetsspel och inte en slumpmässig vinst. Efter detta erkännande har israeliska politiker alla möjligheter att legalisera poker.

Idag finns poker i Israel bara i skymundan. Texas hold 'em förklarades officiellt olagligt i slutet av 2015, vilket ledde till att PokerStars lämnade den israeliska marknaden. Men det ser ut som att rättssystemet kanske ändrar sig.

Big poker är tillbaka

Optimismen om att poker kommer att bli tillbaka laglig började stiga förra månaden när länderna i högsta domstolen gjorde en beslut om pokerförmåga:

"Det faktum att spelare deltar i tävlingar och turneringar år efter år bekräftar det faktum att dessa inte är slumpmässiga vinster", - noteras i hans domares beslut.

Теперь политики имеют готовую площадку для наступления. Член израильской партии Likud МК Шаррен Хаскель предложила новый законопроект, который бы снова сделал покер легальным:

”Medan spel är olagligt i Israel, genererar det fortfarande enorma inkomster för illegala operatörer. Den grå spelmarknaden värderas till 2,3 miljarder dollar per år,” — заявила Хаскель.

I dag riskerar hasardspel i Israel ett års fängelse och arrangörerna kan hamna i fängelse i upp till tre år. Men trots ett så strängt straff fortsätter underjordiska klubbar att arbeta. Det nya lagförslaget kan dock tillåta spelare att slå sig ner vid spelbordet utan rädsla.

Det här är naturligtvis goda nyheter, men enligt det nya förslaget kommer turneringsvinster att klassificeras som företagsinkomster, vilket i sin tur höjer skatterna från 35% till 50%.

Är poker en sport ?

Den israeliska högsta domstolen, liksom dussintals andra länder, har erkänt poker som en sport, men många spelare som har gjort det hela sitt liv håller inte med om det. Redan 2015 ställdes denna fråga till Phil Hellmuth, svaret som han inte lämnade några tvivel på:

“Poker är ingen sport, även om många av mina vänner tror något annat. De vill se poker i OS, men det är ingen sport. Du behöver inte vara i bra form för att spela poker," - betonade Phil.