Johnny Chens namn är känt även för människor långt ifrån poker. Först och främst är detta förtjänsten av filmen "Rounders", där han spelade rollen som världsmästaren, det vill säga sig själv.

Chen är författare till två böcker om poker, ägaren till tio WSOP-armband och har varit i Poker Hall of Fame sedan 2002 av året. Det är osannolikt att hans föräldrar när han föddes i en fattig familj hade kunnat föreställa sig en så ljus framtid för honom.

Vandrande barndom

Johnny föddes 1957 i den stora hamnen staden Guangzhou i södra delen av Kina. Då hette staden Kanton. Bilden visar ett av de moderna distrikten.

Familjen såg inte sin framtid i Kina, så när lille Chen var fem år gammal bestämde sig hans föräldrar för att flytta. De bosatte sig först i Hong Kong. Och sex år senare åkte de utomlands, till den amerikanska staden Phoenix.

De gillade landet, men inte staden. Så Chens flyttade senare igen, denna gång till Houston. Där tog det äntligen fart. För en företagsam och hårt arbetande familj har nya möjligheter öppnat sig. Paret öppnade först en restaurang, sedan en andra och en tredje.

När paret Chens slog sig ner i Houston var Johnny 16 år gammal. Ständig rörelse gavs honom hårt. Så fort han lyckades få vänner på ett ställe fick han gå igen. Och vid 11 års ålder tvingades han lära sig ett helt annat språk än hans modersmål.

Johnnys föräldrar frågade inte Johnnys åsikt om bytet av bostad. Så du kan förstå varför han, vid 21 års ålder, bestämde sig för att gå emot deras vilja och bli en professionell pokerspelare. Mamman och pappan ville att deras son skulle driva familjens restaurangverksamhet och så småningom ärva den. Men Johnny hade andra planer.

The Lucky Newcomer

I USA började unga Chen spela biljard. Han gillade kombinationen av strategi, skicklighet och uthållighet i det här spelet. Biljardklubbor rullade inte bara bollar. Ibland kunde man hitta underjordiska pokerrum där, där berg av pengar spelades vid kortbordet.

Först såg Johnny bara hur andra spelade, grävde ner sig i reglerna. Sedan satte han sig själv vid bordet och började genast vinna. "Nybörjare har tur", strök vänner åt sidan. Men Chens tur varade misstänkt länge. Med tiden fanns det praktiskt taget inga människor som ville sätta sig vid bordet med honom, eftersom den unge pojken alltid tömde fickorna på sina rivaler.

Pengar kom lätt, och poker verkade mycket mer intressant än sina föräldrars restaurangverksamhet. Dessutom ville Johnny Chen inte leva med tanken att han kom till allt klart. Han ville bli framgångsrik på egen hand. Valet gjordes.

Johnny hoppade av universitetet, grälade med sina föräldrar och gick med $120 i fickan för att erövra Las Vegas. Bara där kunde man hitta ett riktigt dyrt spel, och där snurrade stora pengar.

Armband och filmen "Rounders"

Johnny slog sig snabbt in på en ny plats. Under de följande fem åren var han aktiv i turneringar i hela Nevada och Kalifornien, tjänade bra med pengar, spenderade för mycket och hade roligt.

1983 vann han $10 000 American Poker Championship och ökade sin bankrulle på $130 000. Denna seger övertygade honom om att det var dags att ta det till nästa nivå.

WSOP-serien ansågs vara den mest prestigefyllda pokerhändelsen. Det var där de mest rutinerade proffsen samlades. Johnny Chen bestämde sig för att det var dags att testa sin styrka mot dem. Efter att ha registrerat sig i turneringen för $2,5 tusen nådde han fjärdeplatsen. Prissumman var knappa $8 000, med mycket färre personer som spelade på World Series då än idag.

1985 bestämde sig Johnny för att delta igen. Men den här gången avslutade han det han började och tjänade sitt första WSOP-armband, samt $171 000 i prispengar.

Chens nästa framträdande i WSOP var 1987. Hans tidigare framgångar har redan väckt uppmärksamhet, men det är en sak att vinna ett sidoevenemang, en helt annan - Main Event. Segern vid WSOP Main Event var en fråga om prestige och gav rätten att bli kallad världsmästare.

Johnny var på toppen av sin form och visade sin bästa poker i denna turnering. Han var klart överlägsen i skicklighet till de flesta av deltagarna och förtjänade sin seger. För förstaplatsen fick han $625 000 och ett andra armband. Och även berömmelse. Efter den här segern visste hela pokervärlden om honom.

Men Johnny Chen blev en riktig superstjärna året därpå, när han gjorde vad bara en handfull människor i pokerns historia kunde göra före honom - han vann WSOP Main Event för andra gången i rad. Den här gången var hans heads-up-motståndare Eric Seidel, ett välkänt pokerproffs inom spelvärlden.

En stillbild från filmen "Rounders" som visar den sista handen i WSOP ME 1988

Denna duell gjordes känd av filmen "Rounders", där de visade finalens sista hand. Johnny gjorde en färg och lockade sin motståndare all-in på rivern. Detta avgjorde mästerskapstitelns öde.

Filmen släpptes 10 år efter den minnesvärda heads-upen. Förutom den sista handen visade han också bra hur dåtidens spelare behandlade Johnny Chen.

Chen var den obestridda mästaren, en riktig pokerstjärna. Proffsen var rädda för att spela med honom, medan amatörerna tvärtom var angelägna om att förlora flera tusen till honom bara för att senare berätta för alla hur de spelade vid samma bord med Johnny Chen själv!

Когда Джонни спросили, как на его жизнь повлияла эпизодическая роль в культовом фильме, он ответил:

”Det var ett mirakel. Jag blev inte bara en del av modern poker, bilden hjälpte mycket med försäljningen av mina böcker. Jag tror att om jag ville lansera en klädlinje så skulle det också bli en succé efter att filmen kom.”

Otroligt nog, året därpå, efter två segrar i rad, kom Johnny till huvudet. -up WSOP Main Event igen. Den tvåfaldiga mästaren var klar favorit mot den unge och då okände Phil Hellmuth. Men den här gången log turen mot nykomlingen. Phil blev den nya mästaren, och Chen missade ett unikt tillfälle att vinna den tredje titeln i rad.

Efter ett olyckligt nederlag kunde Johnny inte återhämta sig på länge. Först 1994 vann han ett nytt armband och samlade de återstående sju troféerna fram till 2005. Han blev den första pokerspelaren att vinna 10 WSOP-armband, före Doyle Brunson, Phil Ivey och Phil Hellmuth.

Förutom WSOP-turneringarna har Chen varit produktiv i mindre kända turneringar och tjänat totalt på 8,8 miljoner dollar i sin karriär. Han valdes in i Poker Hall of Fame 2002.

Orientexpressen och oranges

Det låter som om Chens karriär var på uppgång, men det var det inte t. . Doyle Brunson sa att trots talangen har Johnny ett hett huvud. Han vet inte hur han ska sluta och förlorar ofta varenda krona.

Det finns många levande historier som Johnny Chen blev hjälten i. Till exempel är det känt att han alltid tar med sig en apelsin till turneringar – это стало его визитной карточкой. По словам Джонни, цитрусовый плод является своего рода талисманом. Апельсины хорошо освежают воздух, что полезно, учитывая, как часто в игорных залах раньше курили. Теперь, когда на престижных сериях курение запрещено, он берет свой талисман по привычке.

Johnny och hans citrustalisman

Chen ogillade inte alltid cigarettrök. I sin ungdom var han själv en illvillig rökare och rökte 3-4 paket cigaretter om dagen. Men 1982 bestämde han sig för att bli av med missbruket, och framgångsrikt.

Ursprunget till Johnny Chens berömda smeknamn "Orientexpressen" är också intressant. I slutskedet av America's Cup Tournament , som ägde rum 1982, slog Johnny ut 13 spelare av 16 på en halvtimme. Han körde över dem som ett tåg. Det var så smeknamnet fastnade.

Chens spelstil har alltid varit aggressiv. Han sa till sig själv:

"Vanligtvis när någon bluffar vid bordet är det jag."

Tillbaka till rötterna

63-årige Johnny Chen spelar fortfarande poker, men har inte tagit sig över 180:e plats i WSOP sedan 2012. Många tror inte att Johnny kommer att kunna vinna det 11:e armbandet. Poker har förändrats, den genomsnittliga nivån har växt avsevärt. Det är svårt att tävla med den yngre generationen på grundval av gammalt bagage, utan arbete med ditt spel.

Men lycka ligger inte i armband. Johnny återvände till familjerötter och äger nu sin egen restaurang i Las Vegas. Han tjänar också på bokförsäljning och är far till sex barn, som var och en redan har fått en gåva från sin far till hushållsarbete.

Den tidigare mästaren deltar periodvis i nya projekt för sig själv. Så 2007 skapade han sitt eget pokerrum . Det är sant att sajten inte varade länge - bara ett år.

Johnny Chen i en T-shirt med logotypen för sitt pokerrum

Under kryptovalutaboomen i slutet av 2017 och tidigt 2018 var Johnny ansiktet utåt för NoLimitCoin-projektet. Det är en blockchain-baserad sportbettingplattform. För spelare är det attraktivt på grund av bristen på rake. Från början av juni till slutet av augusti 2017 ökade myntet i pris med 1 866 gånger. Sedan upplevde hon ett betydande fall. Och i januari 2018 sköt priset i höjden igen.

Idag NoLimitCoin är ungefär dubbelt så dyrt som det var i juni 2017. Någon har tjänat en förmögenhet på dessa prisfluktuationer. Så Johnnys deltagande i detta kryptovalutaprojekt kan betraktas som en framgång.

Medan Johnny Chens namn sällan dyker upp i pokernyheterna nuförtiden, lockar hans framträdanden i turneringar alltid pokerfansens uppmärksamhet. Legenden är ihågkommen och fortfarande hedrad. Och med sitt godmodiga leende gör Johnny klart att han uppskattar det.

Andrey Bershtein Chefredaktör
Jag hjälper författare att förbereda texter, förhandlar med pokerrum om kampanjer och freerolls. Jag spelar turneringar och cashgames upp till NL25.