Hög trafik på onlinepoker orsakad av utbrottet av covid-19 har diskuterats i en vecka nu. Vissa brittiska advokater är dock övertygade om att de goda tiderna för operatörer kan passera snabbt.

Advokaterna Richard Littler och Ian Whitehurst från Exchange Chambers har gjort förutsägelser om hur framtiden för brittiska speloperatörer kan utvecklas.

Den brittiska ekonomin går igenom svåra tider idag. 385 miljarder dollar har allokerats från budgeten för att bekämpa coronaviruset och stödja brittiska medborgare. Detta skakade kraftigt statens ekonomiska tillstånd. Londonbörsen Financial Times (FTSE) har fallit med 28,8% sedan början av året och Bank of England har för första gången i historien sänkt diskonteringsräntan till 0,25%. Enligt de sämsta prognoserna kan upp till 6 miljoner britter förlora sina jobb.

Konsekvenserna kan leda till att myndigheterna kan komma att rikta in sig på spelbolag som en extra inkomst till budgeten. Och de första "klockorna" som operatörer kan få böter på flera miljoner dollar finns redan där.

Rekordsböter för Storbritannien

Littler och Whitehurst hävdar att spellagen från 2005 och konsumenterna skydd är viktiga för British Gambling Commission (UKGC).

Senaste böter kan tyda på att UKGC stöder detta tillvägagångssätt framför andra former av disciplinära åtgärder:

«Именно в этом контексте Комиссия по азартным играм в последнее время стала более агрессивно наращивать свои значительные полномочия», – утверждают юристы.

Enbart under de senaste två månaderna har rekordböter utfärdats till operatörer. I mars bötfälldes Betway med 14,3 miljoner dollar och i april fick Caesars Entertainment böter på de största böterna i Storbritanniens historia, 15,75 miljoner dollar.

I jämförelse, 2019 var de totala böterna drygt 24 miljoner dollar, och endast för under de första månaderna av 2020 utfärdade UKGC böter på 32,7 miljoner USD

Uppgången kan bli kortvarig

Littler och Whitehurst föreslår att UKGC kan dra fördel av bristen på transparent och oberoende tillsyn. Således kommer kommissionen självständigt att besluta vilken av operatörerna som ska bötfällas, utan att tillgripa offentliga utredningar.

Ett annat oroande ögonblick för operatörerna: UKGC kan börja påverka sina befogenheter att utdöma böter och inte jämföra dem med nettovinsten , men med företagets omsättning.

Denna kombination av UKGC:s makt och den växande böteskulturen kan tvinga operatörer som verkar i Storbritannien att följa alla regler som kommissionen dikterar, vilket i sin tur kan skada spelbranschen.